본문 바로가기
Top Design School

작지만 강한 대학교, 쿠퍼유니온(Cooper Union)

by benny lee 2020. 6. 4.
반응형

작지만 강한 대학교, 쿠퍼유니온(Cooper Union)

 

쿠퍼유니온 대학교 로고

1859년 설립된 쿠퍼유니온(Cooper Union)은 전교생이 900명정도밖에 안되는 작은 대학교입니다. 전공 과목도 건축(Architecture), 미술(Fine Art), 공학(Engineering) 이렇게 3개 단과대학으로 이루어져 있으며 이 3개 단과대학이 모두 미국 최고 상위 학과로 꼽히고 있습니다. 특히 1년에 30명밖에 뽑지 않고있는 건축과는 단연 미국 최고로 꼽히고 있습니다.

그럼 이렇게 소규모 대학이 어떻게 MIT보다도 들어가기 힘든 학교가 되었을까요?

쿠퍼 유니온 파운데이션 건물
쿠퍼 유니온 파운데이션 건물 

맨하튼 남쪽에 자리 잡은 쿠퍼 유니온은 우리가 생각하는 대학과는 많이 다른점이 있습니다. 41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩이 지어지기 전에는 변변한 학교 식당도 없었고 고작 20명이 앉아서 커피를 마실수 있는 카페테리아가 고작인 학교. 학교 도서관 좌석수가 모자라서 쿠퍼유니온과 협약을 맺은 근처 뉴욕대와 파슨스 디자인의 도서관을 이용하는 학교. 대학관계자가 쿠퍼유니온을 "기생학교" 라고 이야기하면서 뉴욕시 전체를 캠퍼스로 사용하고 있다고 당당하게 이야기 할 수 있는데에는 쿠퍼유니온의 특별함이 있기때문인데요.  

새로 지어진 쿠퍼유니온의 41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩
새로 지어진 쿠퍼유니온의 41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩

1859년 설립된 쿠퍼유니온(Cooper Union)은 전교생이 900명정도밖에 안되는 작은 대학교입니다. 전공 과목도 건축(Architecture), 미술(Fine Art), 공학(Engineering) 이렇게 3개 단과대학으로 이루어져 있으며 이 3개 단과대학이 모두 미국 최고 상위 학과로 꼽히고 있습니다. 특히 1년에 30명밖에 뽑지 않고있는 건축과는 단연 미국 최고로 꼽히고 있습니다.

그럼 이렇게 소규모 대학이 어떻게 MIT보다도 들어가기 힘든 학교가 되었을까요?

41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩 입구
41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩 입구

정식 학교의 명칭은 Cooper Union for the Advancement of Science and Art입니다. 학생수 대비 교수 비율이 매우 높은 이 학교는 가정형편이 어려운 학생일지라도 내실있는 양질의 수업을 들을수 있는 학교로 매우 유명합니다.

" 교욱은 누구나 숨쉬는 공기와 마시는 물처럼 제공되어야 한다" 쿠퍼 유니온의 설립자인 피터 쿠퍼의 교육철학을 잘 나타내주는 문구인데요. 미국의 이민자의 아들이었던 쿠퍼는 자수성가한 억만장자이자 미국에서 최초로 증기기관을 발명한 엔지니어였지만 정규 교육과정은 1년밖에 받지 못하였다고 합니다. 그는 전재산을 털어서 경제적인 이유로 학업을 받을 기회조차 누릴 수 없었던 블루 컬러 계층의 자녀들에게 등록금을 내지않고도 양질의 교육을 제공할 수 있는 획기적인 사랍학교를 설립하게 되는데 이것이 바로 쿠퍼 유니온인 것입니다. 그리고 능력이 된다면 인종, 종교, 성에 상관없이  입학에 제한을 두지 않는다는 원칙을 가지고 있었다고합니다.

41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩 입구 모습
41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩 입구 모습

쿠퍼유니온의 이러한 시험적인 학교의 설립에 뒤이어 엔드류 카네기(미국의 유명한 카네기 멜론)등과 같은 억만장자들의 학교설립이 뒤따르는 계기가 되었다는 이야기가 전해져내려오고 있습니다.

설립자의 교육철학에 맞게 전체학생들에게 4년 장학금을 제공하고 있는 것으로 알려져왔으나 아쉽게도 미국의 경제위기와 41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩에 막대한 자금의 투입으로 인한 학교 재정상의 문제로 2014년부터 반액장학금으로 바뀌었다고 합니다. 그럼에도 여전히 전교생이 장학금을 받으며 양질의 교육을 받을수 있는 미국의 유일한 사립대학임에는 변함이 없습니다.

41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩의 버드아이 뷰
41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩의 버드아이 뷰

파격적인 장학금 혜택에 걸맞게 쿠퍼유니온의 입학 경쟁률은 매우 치열하기로 유명한데요. 2014년 이전에는 3,000명 정도의 지원자가 지원해서 이중 10%안밖의 인원만이 합격을 하였고. 특히 건축과의 경우는 일년에 30명 내외의 인원만 뽑고 있어서 합격율은 5%미만이라고 합니다. 

41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩
41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩

건축과 미술 전공으로 명문인 학교답게 쿠퍼 유니온의 메인 건물인 파운데이션 건물은 건축적인 아름다움으로도 유명하다고 합니다. 이탈리안 브라운 스톤 건물로써 피터 쿠퍼가 발명한 철재 아이빔을 사용한 첫번째 건물로, 1961년 미국 역사 기념물로도 등재가 되었다고 합니다. 학교를 대표하던 메인 건물로써 3개과가 모두 이 건물에서 수업을 하였었지만 현재에는 미래지향적인 건축외관을 가지고 있는 41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩이 2009년 건립된 이후 학교를 상징하는 걸물로 새롭게 등장을 하게됩니다.

41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩 내부 모습( 건축학과가 유명한 학교답네요)
41 쿠퍼스퀘어 공대 빌딩 내부 모습( 건축학과가 유명한 학교답네요)

이 학교 동문으로는 토마스 에디슨, 노벨 물리학상 수상자인 러셀 헐슨,  헤체주의 건축의 거장 다니엘 리베스킨트, 베트맨을 창안한 만화가 밥 케인 등이 있다고합니다. 

다른 대학은 영주권자나 시민권자가 아니면 재정적 지원의 길이 거의 없기때문에 쿠퍼 유니온의 경우는 이러한 경제적 문제에서 모든 학생이 자유로울수 있다고 합니다. 그래서 현재에도 이민자 출신들이 이 학교의 주를 이루고 있으며 현재에는 재미교포 출신 한국계 학생들도 다수를 차지하고 있다고합니다.

 

 

반응형

댓글0